4.4亿年前的真菌化石是已知最古老的任何陆地生物化石 2017-09-02 12:20:08

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新发现的4.4亿年前的化石真菌不仅是其发现的王国中最早的一个例子,而且是迄今为止发掘出的任何陆栖生物中最古老的化石,今天在植物园发表的一项新研究声称林恩学会期刊

该化石已被确定为Tortotubus,其结构与许多现代真菌相似,可能通过分解过程储存和运输营养物,主要作者杜伦大学的Martin Smith博士及其同事在一份声明中解释道

来自瑞典哥特兰岛的三条Tortotubus细丝,显示沿主丝的二级分枝的生长

图片来源:Martin R. Smith虽然化石真菌尚未被证实是第一个被发现生活在陆地上的生物,但它是迄今为止发现的最古老的陆生生物残骸,作者认为它起了作用

通过开始腐烂和土壤形成的过程,为更复杂的植物,最终动物建立基础的关键作用

“在这个有机体存在的时期,生命几乎完全局限于海洋,”史密斯博士说,他在剑桥大学期间完成了他的工作

“没有什么比简单的苔藓和类似地衣的植物更复杂的东西了

但在可能有开花植物或树木之前......需要建立腐烂和土壤形成的过程

“信用:Martin R. Smith填补陆地生命演变的重要空白在与瑞典和苏格兰发现的几种微化石一起工作时,史密斯博士和他的同事开始重建大约三十年前首次发现的两种不同类型化石的生长方法

通过这样做,他们发现他们认为是两种不同的生物实际上代表了同一生命形式的两个生长阶段

通过重建这个生物体的生长过程,他们证明了化石代表了菌丝,或真菌用来从土壤中提取养分的根状细丝

虽然很难确切地确定植物生命何时从水转变为陆地,但真菌将成为这一举措的重要组成部分,因为它启动的腐烂过程对于肥沃的土壤至关重要

信用:马丁R.史密斯反过来,肥沃的土壤将允许植物与根系统建立自己,并最终有助于支持动物生命一旦发展

此外,研究人员指出,真菌是氮循环的关键部分,土壤中的硝酸盐通过根系收集并最终传递给动物,通过分解和转化植物和动物废物中富含氮的化合物并保持回到硝酸盐,所以植物可以再次收集它们

根据史密斯博士的说法,发现Tortotubus具有类似于许多现代真菌中的绳状结构

在这种结构中,主灯丝发出主要和次要分支,它们粘在主灯丝上并最终包裹它

在今天的真菌中,这些结构与物质的分解有关,使真菌菌落能够在营养物质周围运输并将它们分布在最需要的地方

“我们在这个化石中看到的是一些最早的陆地生态系统中复杂的真菌'行为' - 导致土壤形成和启动土地腐烂的过程,”他说

“这种化石提示,在第一批动物离开海洋之前,形成蘑菇的真菌可能会在土地上定居

它填补了陆地生命演变的一个重要空白

“ - 图片来源:Martin R. Smith /剑桥大学