研究发现,人类驱逐古代澳大利亚巨型动物灭绝 2017-07-06 01:29:06

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为了像我们的祖先一样吃东西,人们涌向Paleo饮食 - 但顺便说一句,原来的古饮食驱使一群鸟灭绝,因为科罗拉多大学博尔德分校的研究人员发现了人类(智人)的第一个可靠证据

大约5万年前在澳大利亚大规模不会飞的鸟类灭绝中发挥了巨大的作用

这只鸟叫Geryornis newtoni,身高近7英尺,体重高达500磅

它们似乎生活在澳大利亚的大部分地区 - 也就是说,直到人类到达由CU-Boulder团队烧毁的蛋壳发现的特定证据 - 被发现至此时期“在澳大利亚大部分干旱地区的200个地点发现了蛋壳,从西海岸到中央沙漠,“CU-Boulder地质科学教授Gifford Miller博士说,该论文的共同作者可以在Nature Communications中找到这些蛋壳是烧焦的d,但不仅仅是野火;模式表明鸟类的35磅鸡蛋实际上是由人类烹饪的,从而直接减少了鸟类后代的数量,并可能在它们的灭绝中发挥重要作用“我们认为这是人类直接的第一个也是唯一可靠的证据捕获现已灭绝的澳大利亚巨型动物,“米勒在一份声明中说道

布丁中的证据该团队使用了放射性碳测年,这表明这些炮弹的年龄不超过47,000岁

他们使用一种称为光学刺激发光的迷人技术验证了这一日期

(OSL)约会OSL技术可以确定何时某些类型的结晶材料 - 如蛋壳中的石英颗粒 - 最后暴露在阳光下

在G newtoni蛋的情况下,阳光已经缺失了大约44,000到54,000年所以烧焦的蛋壳陈旧,适合人类在澳大利亚定居的时期但是我们怎么知道它们实际上是由人类煮熟的S'答案来自蛋白质“当我们发现'变黑的'蛋壳时,我们想知道黑色是否是由于燃烧或染色造成的,”米勒说:“鸟类在蛋壳中含有约3%的蛋白质,可能是为了减少方解石的含量脆弱的“氨基酸 - 它是蛋白质的构建块 - 对热敏感因此,通过分析蛋壳中的氨基酸含量,他们可以确定鸡蛋是被野火消耗还是由人类烹饪”我们发现完全变黑了蛋壳完全没有氨基酸(温度高于500°C),最重要的是,仅在末端变黑的蛋壳碎片在变黑的末端没有氨基酸,但浓度几乎与未加热的蛋壳相反,“米勒继续说道“这只能解释一下,如果片段在短时间内接触到一个非常热的源(一个余烬),并且同一个簇中的一些片段根本没有被加热我们就这样说了

你唯一的解释是,人类收获巨型鸡蛋,生火并煮熟(不会使它们变黑)然后丢弃它们火中和周围的碎片,因为它们吃了内容“这个理论因大多数事实而得到加强在附近没有其他蛋壳的紧密簇中发现烧焦的蛋壳碎片 - 并且在一些簇中蛋白质分解的量表明影响蛋的热量变化多达1000华氏度“我们无法想出一个方案野火可以产生巨大的热量梯度,“米勒补充说,澳大利亚甚至在5万年前也有可怕的动物群

当然,500磅重的鸟并不是澳大利亚当时澳大利亚唯一一种1000磅重的袋鼠(大型动物)一只25英尺长的蜥蜴和一只大众大小的乌龟都在那里迎接第一批人类在我们5万年前来临后不久,超过85%的澳大利亚哺乳动物,鸟类s,体重超过100磅的爬行动物灭绝了这可能意味着人类不仅仅改变了G newtoni的命运“我们只有一种Megafauna,Genyornis捕食的证据,”米勒解释说“但这是这种捕食的第一个直接证据,因此它增加了更多的证据表明人类在巨型动物物种灭绝中的作用“ - 特写图片:一只名为Genyornis newtoni的巨型不会飞的鸟的插图,在澳大利亚大约五万年前,一只名叫Megalania prisca的1吨掠食性蜥蜴惊讶于她的巢穴(图片来源:蒙纳士大学Peter Trusler的插图)