化石显示第一个人类祖先来自欧洲,而非非洲 2017-09-01 05:12:10

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新发现的超过七百万年前的人类遗骸可能会改变人类起源的常见假设,这表明人们可能比专家们先前所认为的要早几十万年才能与类人猿分道扬..事实上,在本周发表在PLOS One期刊上的一对研究报告中,一个国际科学家小组报告说,他们不仅发现了他们认为可能是有史以来最古老原始人类的化石证据,而且可能证明人类从研究人员长期以来假设,东地中海的大猿祖先,而不是非洲

该团队由德国蒂宾根大学Senckenberg人类进化和古环境中心的MadelaineBöhme教授和保加利亚科学院的Nikolai Spassov教授领导,研究了在希腊和保加利亚发现的Graecopithecus化石,并确定它们属于预人类

以前的研究表明,人类和黑猩猩的最后一个共同祖先,他们最亲近的亲戚,在五百万到七百万年前生活在非洲

然而,在新的研究中,研究人员使用计算机断层扫描技术来分析Graecopithecus原始人的下颌和上臼齿

他们发现臼齿的根部被广泛融合 - “这是现代人类,早期人类和几种前人类特征的特征,包括Ardipithecus和Australopithecus,”Böhme在一份声明中解释说

具体来说,Böhme的研究小组发现,Graecopithecus磨牙的根部会聚并部分融合,不像大猿通常有两到三个分开的根分叉

此外,他们在颌骨中发现了额外的牙根特征,进一步表明被称为Graecopithecus freybergi的物种可能是前人类血统的一部分

如果情况确实如此,这一发现意义重大,因为据报道,新化石比目前最古老的已知人类,乍得六至七百万年前的Sahelanthropus标本年龄大数十万年,研究人员说过

发现新化石的地点周围的沉积物可追溯到7.175和724万年前

“这是在Messinian的开始,这个时代以地中海的完全干燥而告终,”Böhme解释道

“这种约会使我们能够将人类 - 黑猩猩分裂到地中海地区,”多伦多大学古人类学家David Begun教授补充说,他是两篇新的PLOS One论文之一的合着者

研究人员还分析了发现化石的沉积物,发现它们的组成与撒哈拉沙漠中的沉积物相似,并且在个别尘埃颗粒中发现的铅,铀和钍的同位素表明它们是北非在起源和0.6至30亿年之间

这些证据的总和首次表明撒哈拉沙漠已经在720万年前传播,而且这些风暴导致沙漠尘埃被运往地中海北部海岸

此外,他们认为大草原在大约同一时间在欧洲发展,并且微观木炭和植物硅酸盐颗粒(植硅石)的记录显示出严重干旱的证据

结合起来,这些因素“可能在人类和黑猩猩血统的分裂中发挥了核心作用,”Böhme总结道

- 图片来源:Wolfgang Gerber /蒂宾根大学