万亿加仑的漏洞 2017-03-02 07:03:09

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来自ProPublica的Abrahm Lustgarten:在2003年1月的一个阴冷,阴沉的下午,两辆油罐车停靠在德克萨斯州Rosharon外的牧场的一个注水井场地,在一个钢棚下,他们开始卸下数千加仑的废水用于埋葬地下深处废物 - 石油和天然气钻探的副产品 - 在监管文件中被描述为盐和水的良性混合物但是当液体从卡车中冲出来时,它释放出挥发性更强的挥发性物质,包括苯和其他易燃的碳氢化合物卡车发动机,由他们的司机闲置,吸入空气中的烟雾,加速成高音调的呜呜声在任何人都能做出反应之前,其中一辆卡车适得其反,释放出点燃无形云的火花

两英尺高的火焰笼罩着钢棚和油轮两名工人死亡,四人被送往医院烧伤他们的大部分尸体第三名工人六周后死亡什么开心当天在Rosharon举行的调查显示,该国调控有毒废物的处理工作严重失败,ProPublica调查显示,Rosharon的地点被称为“2级”井,这些井受到更宽松的规则管制与其他为危险材料设计的产品相比,没有那么严格审查如果工厂当天处理的化学品来自工厂或炼油厂,将它们倒入井中是非法的但是能源行业在过去三年中获得了监管让步几十年来,将类似物质倾倒入Rosharon场地是合法的 - 只要它们来自钻井注入井在过去60年中已经激增,这在很大程度上是因为它们是管理数千亿加仑井的最便宜,最便捷的方式

每年在美国产生的工业废物然而注入的危险是众所周知的:在可追溯到20世纪60年代的事故中,有毒物质已经到了表面或逃逸,污染储存饮用水供应的含水层目前在33个州有超过150,000个二级井,其中石油和天然气钻井机注入了至少10万亿加仑的流体

这些数字近年来迅速增加,通过扩大水力压裂的使用范围以达到以前难以接近的资源ProPublica分析了记录,总结了2007年底至2010年底期间进行的超过220,000次井检,包括超过194,000次的2级井我们还审查了联邦州对国家监督计划的审计,采访了数十名专家过去30年来探讨了法院文件,案件档案和地下处置法的演变我们的检查表明,在越来越多地使用第2类井的情况下,有时会忽视或规避基本保障措施州和联邦监管机构通常无法确认什么污染物进入钻井废物井他们严重依赖荣誉公司应该报告他们正在向地球输送什么,他们的井是否结构合理,以及他们是否违反任何规则的系统在所检查的三年期间超过1,000次,运营商将废物泵入二级井他们知道的压力水平可能会使岩石破裂并导致泄漏在至少140个案例中,公司非法或无许可证地注入废物在一些情况下,记录显示,运营商不符合在注入地点附近识别旧井或废弃油井的要求,直到废物被淹回到目前为止,还是找到了试图作弊的方法,以确保井没有泄漏“该计划基本上是一只纸老虎,”环境保护局前高级技术顾问Mario Salazar说道监管计划25年虽然处理其他行业危险废物的水井已经达到了越来越严格的标准,Salazar说,2级井在系统中仍然是一个巨大的漏洞“没有足够的人来看看这些井是如何钻探的...目睹他们告诉你他们会做什么实际上是他们正在做什么”部分归功于立法措施和规则制定到20世纪70年代后期,石油和天然气钻探的材料被定义为无害,无论它包含什么 对二级油井的监管往往被降级为过度紧张,人员不足的国家石油和天然气机构,这些机构必须平衡鼓励能源生产与保护环境在某些地区,即使钻井活动激增,执法资金也有所下降,导致更多井和更少的检查员监督更多的浪费“2级井是一个严重的问题,”John Apps是一位领先的地球科学家和注射专家,他与美国能源部劳伦斯伯克利国家实验室合作“水的风险

我认为它很高,部分原因是这些井数量众多,而且它们没有受到同样程度的责任监管这一事实“为了回应有关监督是否充分的问题,美国环保署对注入井拥有主要监管权限,重新发布了它向ProPublica提供的一份声明6月份的早期文章“地下注入已经并将继续成为一种可行的技术,用于在正确完成后进行地下储存和处理液体,”一位发言人写道,“EPA认识到可以采取更多措施加强饮用水保障措施,并与州和部落一起,努力提高地下注入控制计划的效率“美国环保署和司法部的一些人起诉环境犯罪,说该系统的盲点表明还有更多违规行为可能未被发现 - 至少在他们陷入危机之前这就是Rosharon发生的事故促使美国环保署检查在该场地倾倒了什么,最终揭露了一个没有参与爆炸的公司,德克萨斯州石油和集团公司的计划,将石油炼制厂的致命化学品作为钻井中的盐水转移开关联邦调查人员表示,德克萨斯石油公司和Gathering公司的所有者和运营经理因共谋倾倒非法废物而被定罪,因此允许公司将这些材料丢弃在2级井中,而不是更严格控制危险废物井

违反安全饮用水法案两人都拒绝评论这篇文章德克萨斯州官员承认他们没有超越运营商使用井提交的文书工作

没有检查运货卡车;废水未被抽样“当时工作人员没有理由相信此设施需要进行此类测试,”德克萨斯州铁路委员会发言人Ramona Nye负责监管该州的石油和天然气行业活动,美国环保署负责此案的首席调查员威廉米勒指出,任何人因注射相关违法行为而被追究责任的唯一理由是因为该网站爆炸,他们在一封电子邮件中写道:“未经许可的材料被处置的可能性很低”

如果你能把这些东西放到井里怎么会有人知道它是什么

“米勒说,他在2011年从美国环保署退休了”没有办法恢复它这是犯罪的简单方法而不是之后留下的任何证据“国家和工业抵制环境保护德克萨斯州石油和集会能够多年倾倒有毒废物而不被抓住的一个原因是环境法规管理如何地下材料和天然气工业处理材料几乎在写入时就被削弱了20世纪60年代开始的一系列注射事故 - 涉及科罗拉多州的农药废弃物,德克萨斯州博蒙特的二恶英,以及通过饮用水传播数英里的钻井废物阿肯色州的含水层 - 促使立法者对注入井施加更严格的规则井被分为几类,取决于他们处理化学,制药和其他工业废物的1类井的废物来源,以及石油和天然气的2类井根据1974年“安全饮用水法”,工业受到严格控制从一开始,美国环保署表示,石油和天然气废物的处理毒性低于其他行业的废物,但所有这些物质都被认为对饮用水公司有害钻井需要进行地质建模,以确保周围的岩层不会让废物通过裂缝或断层逃逸t线他们还被要求检查是否存在可能成为污染管道的其他井 美国环保署制定了基准标准并对缺陷进行了强制性定期检查在许多情况下,州政府监督其实施情况当石油和天然气行业 - 在有同情心的国家监管机构的帮助下认为现有的监督已经足够时 - 墨水几乎没有在新法规中干涸 - 开始争论应该区别对待它的废物行业官员游说国家石油和天然气机构,其中一些已经有规则,监督二级井,而不是联邦或当地环境官员一些人认为国家能源监管机构在井建设和区域地质1980年,加利福尼亚州议员Henry Waxman赞助了一项措施,允许EPA授权监督国家石油和天然气监管机构的2级注入,即使他们应用的规则不同于“安全饮用水法”和联邦指南几年后来,当时新墨西哥州的主要石油和天然气监管机构迪克·斯塔梅特(Dick Stamets)对一群人说监管机构和行业代表认为,Waxman修正案是对钻井行业的压迫性联邦监督的圣经解释“法老EPA确实提出了规定,地球上存在混乱,”Stamets说:“人们呻吟和劳累,很棒的是他们的直到摩西第1425节(Waxman修正案)确实将他们带到了应许之地“20世纪80年代后期,在国会禁止注入”危险“废物后,美国环保署采取了更加严格的注水措施

新规定禁止地下倾倒公司可以证明化学品不是健康威胁为了获得注入废物的许可,公司必须进行详尽的科学审查以处理有害物质,证明他们的废物不会在地下迁移至少1万年能源行业搬迁预防性地保护自己免受这些变化“安全饮用水法”禁止EPA干扰石油和天然气行业的经济,除非对健康或环境造成迫在眉睫的威胁该行业认为其废物主要是无害的盐水,并且测试和检查数十万口井的废物,这些废物将被视为“危险”美国独立石油协会政府关系副总裁李福勒表示,美国独立石油协会副总裁富勒是参议院环境和公众的前工作人员,他将推迟钻探或给他们带来一笔财富“美国石油和天然气生产将受到严重影响”工程委员会,其当时的排名成员,已故德克萨斯州劳埃德本特森,领导了反对危险废物规则的斗争“所以是的,该行业正在积极寻求一些机制来解决这些后果”Bentsen赢得了该行业的暂时缓解1980年,通过说服国会重新定义钻井 - 或“生产” - 石油或天然气井所产生的任何物质作为“非危险品”,无论其化学成分如何,等待EPA研究1988年,EPA将其永久化,使石油和天然气公司成为具有里程碑意义的豁免从那时起,化肥行业的苯被认为是危险的,威胁着健康和地下供水;从石油和天然气工业的井中获得的苯不是影响的是,来自石油和天然气工业的最大的地下注入废物流被免除了危险废物处置的环境规则中最有效的部分之一“对自然资源保护委员会的地质学家Briana Mordick说,其他保护措施也开始解决,扩大了1级和2级井之间的差距,因此对这些废水的实际化学性质没有任何意识的全面豁免是非常令人担忧的

法规监管机构和行业都经常将钻井废物称为“咸水”,尽管根据ProPublica获得的2002年EPA内部培训文件,“在任何一天,II-D井的注入都有可能含有危险浓度的溶剂,酸和其他......危险废物“一旦将废物定义为无害废物,就没有理由将2级井按照与其他地下深层注入废物相同的规则进行处理今天,例如,危险废物的1级井连续测试压力,应每隔12个月检查一次裂缝和泄漏情况 石油和天然气井 - 虽然目标是每年检查他们的地点 - 必须每五年测试一次注入井已知会引起地震,因此1级井通常具有严格的地震和地质选址要求通常,2级井做不是美国环保署的工作人员可能花费整整一年的时间来审查一个新的危险废物井的申请

通常允许批量生产2级井,这意味着数百个可以在几天内被绿灯点燃注入1类危险废物,公司有检查旧井两英里的半径,确保污染物没有回流到饮用水含水层或地表的途径石油和天然气公司的最低标准是在400码范围内进行检查,即使它是广泛的根据ProPublica获得的内部EPA备忘录,我认为这样的规则是任意定义的,违背了“现有的大量证据”和“可能无法提供足够的保护”

饮用水EPA官员承认他们的1级法规代表了保证水安全的最佳做法,并且2级井泄漏的风险与1级井泄漏的风险没有区别

法规的对比反映了“不同的法律权威,一位机构发言人在一封电子邮件中写道,没有改变信心,指的是不要让环境规则干扰国家的钻井进程

国家注入监管机构反驳说,与钻井相关的大量废物被放置在生产石油的相同地质构造中他们说,接近这些井的污水通常已经不能饮用,因此较少的保护是有意义的根据美国环保署的最新清单,第2类井的数量接近历史最高水平俄克拉荷马州,德克萨斯州,堪萨斯州和加利福尼亚州使用成千上万的二级井来推出石油和天然气或处理压裂液并且“亲在北达科他州,由于钻井产生的废物称为“水”,注入许可证增加了十倍,一个月内允许更多的井 - 2011年9月 - 这是一年中的典型情况,新墨西哥去年发放的许可证数量增加了一倍与2007年一样,俄亥俄州在2011年注入的垃圾数量是2006年的两倍,并正在评估数十个新注入地点的申请,主要用于宾夕法尼亚州和纽约出口的垃圾,这些井被认为不安全多达70%的根据作为石油和天然气行业代表和州监管机构合伙人STRONGER董事会的化学家兼活动家Wilma Subra的说法,如果没有法律漏洞,那么运往第2类设施的废物将被认为是有毒的

旨在加强国家标准最近,反钻井组织Stark Concerned Citizens向俄亥俄州监管机构询问为何放射性物质如镭未被识别或披露时注入二级水井“法律允许它”,俄亥俄州自然资源部地质学家,注射井调节国家专家汤姆托马斯蒂克在9月17日的电子邮件中回复说“它无关紧要只要它它来自石油和天然气领域它可以注入“井操作员游戏安全测试当卡尔韦勒出现,铲在手中,在2007年6月在肯塔基州的一个农场场点缀着注入井时,他正在采取一个尖端的韦勒,一个签约EPA注射检验员,是监管机构称之为“机械完整性”的专家,使用气压检查井是否有泄漏或裂缝这些测试是了解水泥和钢井结构是否完整,防止盐水的唯一方法到达饮用水的其他化学物质使用他的铲子,韦勒在井顶挖了一下,在靠近地面的钢管上挖掘了几英寸,他遇到了一个他从未见过的装置:一个教派高压管的离子从井筒中流出并连接到一个3英尺长的钢管段,两端都是密封的

设备似乎是为了将泵送到井中的空气转移到管道中,进行试井好像它是密不透风的“我知道该装置将安装的唯一原因是进行错误的机械完整性测试,更可能是因为井本身不能通过,”Weller在2009年作为案件的一部分作证反对井的运营商 美国环保署没有让Weller对本文发表评论当EPA检查员继续挖掘时,他们发现了另外10口井上的埋设设备

案例震惊了监管人员Weller一直在检查现场的注入井,用于加强石油的回收,在十年的大部分时间里,证明它们是安全的在美国环保署的发现之后,经营油井的公司Roseclare Oil的工人指责其经理丹尼尔刘易斯在大部分时间内共同欺骗测试2009年刘易斯被判犯有一项重罪指控,罪名是对Roseclare井的安全测试进行游戏,并被判处3年徒刑和5000美元的罚款

他坚持自己的清白,说这些井是由他的父亲操纵的,他的父亲经营公司的当地业务直至去世但是说这种做法在肯塔基州的石油和天然气行业是典型的“我会说它很常见,”刘易斯说,他的试用期在2011年被减刑“但它不是一些事情人们四处谈论要么“从刘易斯的角度来看,注入井操作员有时别无选择,只能试图愚弄检查员

许多井已经存在数十年之久,并且在现行法规出台之前已经钻了一些井已经破旧,他们的水泥老化和破裂他们也不能轻易 - 或廉价 - 修复刘易斯,他现在是Roseclare的部分所有者并继续经营其业务,他说,在获得美国环保局检查的井之前,他会自己预先测试他们如果失败,他会进入问题解决模式,准备EPA到达的网站他的两名员工作证说,他命令他们制造和安装分流器“你去工作并尝试让它保持不动,”刘易斯谈到井“你打算做什么

这是一种'不要问,不要告诉'“肯塔基州西区助理美国检察官兰迪·雷姆(Randy Ream)起诉刘易斯案,称他的计划异常复杂,但同意努力解决注射规则井是常见的有时,他说,他们导致私人饮用水井的污染“我们有人建造了没有经过认证的注水井,或者我们有人将他们的盐水放入水箱并将其带过来把它放在别人的身上,“Ream说:”一个人,他从淋浴头出来的油“”有这么多的盐水,“Ream补充说,”你必须摆脱它“So Well Wells,因此很少有检查员在肯塔基州和其他地方更有效执法的一个障碍,Ream说,监管机构不能总是跟上油井测试和检查根据美国环保署的记录,肯塔基州有3,403个2级井,应该为我测试每五年一次,但是自2007年以来,平均每年只有253口井进行了测试,不到应该保持按计划的一半

美国环保局亚特兰大地区办事处的发言人在一封电子邮件中表示只有一半肯塔基州的注入井被积极使用,只有活性井可以进行测试她说每隔36个月对每口井进行机械完整性测试,但没有解决这个时间表与EPA数据中反映的测试数量之间的差异EPA只雇用六个人来检查东南部的井,不仅在肯塔基州,而且在田纳西州和佛罗里达州

同样的人也负责与北卡罗来纳州,南卡罗来纳州,佐治亚州,阿拉巴马州和密西西比州的州检查项目一起工作

他们自己的检查人员大多数州的目标是每年至少一次访问注射部位,有些达到或超过该时间表,EPA记录显示俄亥俄州,例如,最近增加了专门负责注射监督的工作人员,并每12周访问一次活跃的注射部位(俄亥俄州还坚持认为,2级井符合其用于1级危险废物井的许多更严格的测试和许可规定)“俄亥俄州[规则]基于我们认为我们需要发展以继续缓解任何问题,“俄亥俄州自然资源部的Tomastik说道

”显然,如果没有监管机构在现场,运营商不关心在要求范围内运营“但人员不足似乎在钻井国家流行,特别是在国家监管机构负责检查生产油气井和注入井的废物或提高产量的情况下,在蒙大拿州,EPA审计员指出,检查员正在选择检查哪些井和在北达科他州,EPA审核员还注意到“指数”增长和“增加工作量”的压力为了实现每年检查每口井的目标,德克萨斯州检查员每天必须每天访问8口井包括星期天和圣诞节这是在德克萨斯州铁路委员会去年雇用65名工作人员来帮助检查该州428,000口井之后,该委员会的女发言人表示,该州有足够的资金并去年两次检查其每个商业处置井“委员会已经对这些井进行严格而全面的审查,“Nye在一封电子邮件中写道”铁路委员会离子工作人员努力工作以确保盐水处理井不会也不会成为问题“但检查员不会检查私人处理井,这些井的数量要多得多,具有相同的规律性,他们也没有制定官员何时开展工作的时间表此类访问其他州在类似的负担下苦苦挣扎在怀俄明州,检查员还必须每天检查每口井8口井,每年检查一次井 - 如果油井聚集在一起,可能的速度,专家说,但在其他方面很难实现西弗吉尼亚州和堪萨斯州,检查员每天必须检查七口井根据2007年德克萨斯州审计员的报告,除非发生事故或泄漏,否则检查员的优先级往往在检查员的优先级中排名较低,监管机构最紧迫的责任,除了应对紧急情况,通常是监督新的石油和天然气井的开发结果是,在多次注入检查之间可以通过几年井场2010年,州监管机构访问了不到一半的2级站点,联邦井库存显示他们负责监测,ProPublica的分析显示EPA检查员检查这些井的频率更低,访问不到四分之一的站点2010年,在他们的管辖范围内“无论你是否有联邦法规,或者是一个干净的清洁许可证制度,我都不会沾沾自喜,”堪萨斯州地质调查局成员,堪萨斯州石油和天然气委员会前负责人比尔·布赖森说

如果你没有人出去看井,它没有任何好处,如果你没有合适的人看...它也没有任何好处“疏忽的问题来自于批评人士说,在一些州,石油和天然气机构的预算和工作人员相对于过去九年中钻井的新井数量有所下降堪萨斯州雇用的检查员数量与我相同2003年,即使它钻了四倍多的新井,同期新路易斯钻井在路易斯安那州几乎翻了一番,但该州的执法人员一直保持静止,其石油和天然气预算适度增加在伊利诺伊州,钻探几乎翻了一番,执法人员的数量已经减少由于地下注射控制计划是在联邦政府的授权下进行的,各州部分依靠美国环保署的资金来资助监管和执法联邦资金占德克萨斯州预算的20%,例如在过去的22年中,美国环保署的注入年度运营预算基本保持不变:1000万美元考虑到通货膨胀,从1990年到2012年,资金至少下降了40%,尽管所有井类的规定都变得更加复杂“犹他州石油,天然气和采矿部门的现场运营经理丹·贾维斯说:“UIC计划多年来一直保持资金不足”,人力资源更多,很明显你把它们放在地上你会有更好的合规性我们的现场人员是一些最伟大的人,但他们工作过度“美国环保署拒绝披露监管联邦管辖范围内废井的地区办事处的运营预算或者监督国家注射计划然而,文件显示,2011年,该机构暂停了其访问一些拥有最大注射计划的州的旅行预算,包括路易斯安那州,德克萨斯州和俄克拉荷马州 “你认为我们现在比30年前做的更多吗

不,没有钱,“前EPA注射专家Salazar说道

没有足够的人知道发生了什么事情这是工业的理想风暴越来越少的人,美国环保署必须做的事情越来越多“最终,满足EPA标准的大部分责任落在公司自身上一些操作员经常超出注射法规的最低要求,Hughbert Collier说道,他经营着一家与注射井操作员协商的德克萨斯环境工程公司

他们每个人都进行自己的完整性测试年,并确保员工每月访问一次井场但是倾向于偷工减料的运营商几乎无法阻止它们“大多数人会感到惊讶的是,监管机构对受监管社区中发生的一切都没有真正的良好控制权“德克萨斯州前EPA刑事调查员米勒说:”我们的大多数环境法要求自我报告,这需要诚实的人当发现违规行为时 - 例如非法注入140次废物并在监管报告中注明 - 后果可能很小,并且只有在极少数情况下,违法行为才会上升到刑事起诉的水平

在三年的国家数据审查中ProPublica,其中包括超过24,000份正式违规通知,只有一个案件被转介给刑事调查人员

通常,违规行为导致引用或非正式警告如果经营者不处理违规行为,则可以征收适度罚款;在某些情况下,水井暂时关闭没有关于罚款规模的中央信息来源,但对路易斯安那州注射计划的审计提供了一瞥:2011年,州政府每次违规收集平均158美元

三人死亡后,两次联邦工作人员安全调查和刑事起诉,全国很少有注射地点得到与德克萨斯州Rosharon一样多的监管审查

然而,尽管受到了全部关注,其后的井在最基本的水平上失败了2010年2月17日,成千上万在铁路委员会描述为“突破”的地方,已经沉积在这些水井中的大量废物潺潺流淌到地表,这些材料远远落到地下,已经成功地迁移到水面,可能是通过监管机构错过的旧油井

今年六月,调查人员仍在分析在该地点注入的化学物质是否达到供水量Jesse Nankin是否为此代表作出了研究ORT