一只被玷污的印度尼西亚蜥蜴可能是战斗超级细菌的关键 2018-10-26 13:11:20

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科莫多巨蜥,在印度尼西亚发现的10英尺,300磅重的蜥蜴,除非受到攻击,否则不会咬人,但是当他们这样做时,它就会被证明是致命的

他们的牙齿中的毒液不仅可能致命,而且还可能在口腔中藏有对其猎物(通常是鹿和猪)有害的细菌

关于科莫多巨蜥是否会在咬伤时将致命的细菌感染传染给猎物的问题一直存在争议:2013年的一项研究驳斥了先前接受的普通智慧,用16只俘虏科莫多巨蜥的嘴巴擦拭,发现它们的细菌数量少于其他掠食者,如作为狮子

尽管如此,野生的科莫多巨蜥吃腐肉,生活在富含细菌的环境中,但很少被感染,尽管当地的猎物如水牛

其中一个原因可能是由于对阳离子抗菌肽形式的危险细菌具有特殊的抵抗力,阳离子抗菌肽是一种抵抗有害细菌的蛋白质,研究人员在动物血液中发现了这种细菌

“众所周知,科莫多巨蜥的嘴里含有高浓度的细菌

他们没有遭受细菌对自己口腔的负面影响,“该研究的作者之一,乔治梅森大学化学与生物化学系副教授Barney Bishop说

研究人员使用龙血中的肽作为灵感,设计了一种名为DRGN-1的合成化学物质,它模仿科莫多巨蜥的血液

随着超级细菌对抗生素的抵抗力越来越强,科学家们正在转向生物勘探 - 或者寻找自然界的潜在药物

在最近发表在Biofilms和Microbiomes上的一项研究中,乔治梅森大学的研究人员在科莫多巨蜥中找到了答案,这些龙原产于印度尼西亚群岛

“我们认为最好看的地方是在不利条件下茁壮成长的动物,”毕晓普说

自20世纪40年代以来,抗生素减少了传染病的死亡率,但它们已经变得如此普遍,以至于抗生素应该杀死的细菌已经适应了

现在,每年至少有200万人感染抗生素抗性细菌,至少有23,000人死于感染

军方的国防威胁减少机构资助了这项研究,希望该团队能够寻找“极端动物”来寻找防御感染的新方法

这可能会导致新的药物对抗超级细菌并保护人们免受细菌生物武器的伤害

“我们正处于新出现抗生素耐药性的时代,”该研究的作者之一,乔治梅森大学国家生物防御与传染病中心副教授莫妮克范霍克说

“我们认为采用这些新方法来发现杀死细菌的新方法非常重要

通过进入大自然,我们找到了一个新的起点

“研究小组发现,当DRGN-1用于治疗感染的伤口时,这些伤口愈合速度明显快于未经治疗的伤口或用其他肽治疗的伤口

这部分是因为DRGN-1分解了生物膜,这是一种粘附在伤口表面的细菌膜,传统抗生素无法解决这一问题

“这既可以清除伤口的细菌,也可以帮助伤口愈合,”范霍克说

科莫多巨蜥目前是一种易受伤害的物种,剩下大约6,000只动物,但研究人员收集了不到4汤匙的血液用于测试来自Tujah的血统,Tujah是一只生活在佛罗里达州圣奥古斯丁鳄鱼农场动物园的俘虏科莫多巨蜥

Tujah在这个过程中没有受到伤害

“这使我们能够测试濒临灭绝的动物或非常小的动物,因为我们不需要非常大的样本,”van Hoek说

Bishop和van Hoek自2009年以来一直在合作进行抗菌发现研究,他们还研究了美洲短吻鳄,中国短吻鳄,暹罗鳄和咸水鳄鱼,以便进行可能的治疗

目前,DRGN-1研究仍处于临床前阶段,该团队正处于尝试将肽商业化的早期阶段

但在未来的道路上,DRGN-1可能有助于对抗未来的超级细菌

“当我们开始这个项目时,它是一个高风险的项目

DTRA赌了我们,“毕晓普说

“事实上,我们看到了我们正在测试的动物的多肽复杂性,还有很多东西需要学习

这非常丰富