ISS实验优化地球上的棉花生长 2017-02-10 02:29:06

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太空是测试科学理论和进行广泛实验的绝佳枢纽

我们已经将人类精子和百威大麦种子送到国际空间站(ISS),现在,飞向轨道的下一个东西将是棉花!为了优化地球上的棉花种植,空间科学促进中心(CASIS)是在美国国家航空航天局授权下管理国际空间站的美国国家实验室的组织,将向空间站发送三个复杂的棉花项目

通过名为棉花可持续发展挑战赛的竞赛选出的这些实验将主要集中在改善棉花生产,而不使用目前所需的水量

作为努力的一部分,三个项目中的每一个都将获得美国国家实验室的在轨访问权和硬件实施协助,以继续执行主要任务

此外,这三个项目背后的研究人员和创新团队也将从特派团的赞助商Target Corporation获得100万美元的赠款资金

“提高对棉花可持续性的认识是展示国际空间站独特研究方面的一个绝佳机会,”CASIS商业创新和战略合作伙伴关系总监Cynthia Bouthot在一份声明中说

“我们期待与Target和我们选定的研究人员一起努力,为他们准备向我们的轨道实验室发送创新研究

”棉花的空间实验可以改善地球上的纤维农业

图为,2011年7月27日在德克萨斯州Hermleigh附近的一块贫瘠的棉田边缘,一棵在去年收获期间遗失的植物生长

照片:Scott Olson / Getty Images一家名为Upstream的加州公益机构提出的项目之一旨在利用先进的机器学习算法

该计划将利用国际空间站的遥感图像实时自动监测和评估棉花农业,并传递这些数据,以提高用水效率

下一个项目将使用基因组测序技术来了解并获得对棉花植物生长和再生的新见解

这个想法是观察三种不同的棉花品种在没有重力的情况下生长并分析它们的基因表达和其他特征,以便找到一种种植植物的方法,这种植物可能需要更少的水或能够适应不断变化的环境

在谈到植物生长和再生时,其根源的价值不容忽视

这就是为什么来自威斯康星大学麦迪逊分校的研究人员的最终项目将围绕AVP-1基因的表达展开

科学家认为,这种基因在棉花植物中的过度表达可以增强根系,使植物在面对干旱的条件下表现更好,产量更高

现在,由于根系生长与重力直接相关,该项目将利用ISS的环境来探索该基因的行为以及所有其他因素,这些因素可能会增强植物处理缺水和高水平盐等压力因素的能力

虽然没有任何关于这些项目什么时候会向宇宙发展的消息,但这项努力肯定有助于节约用水以及棉花生产所需的其他自然资源,但这些资源正在减少

正如Space.com报道的那样,单独为一件T恤生产棉花需要多达2,700升的水